IBU12 33CL 6%

Nee, dit is geen verdwaalde wiskunde-column uit die andere zaterdagse bijlage. Dit gaat over productinformatie. Maar wees gerust, uiteindelijk kunnen er weer gewoon vijf bieren worden opengemaakt. Er komen steeds meer getallen op een flesje of blikje bier te staan die informatie geven over de inhoud ervan. De inhoudsmaat en het alcoholpercentage spreken voor zich. Maar neem nou de IBU: de International Bitterness Unit. Het is een maat voor de hoeveelheid bitterstoffen in het bier, afkomstig van de hop. Een…

Verder lezen

Geen gelul, vijf bier

Heerlijk hoor, al die vat-gerijpte barley wines, romige imperial stouts en driedubbel gehopte IPA’s. Maar met eenvoud is ook niets mis. Sterker: het is een kunst om een bier dat bescheiden van aard is, toch een interessante smaak mee te geven. Juist in het subtielere smakenspel onderscheiden de mannen en vrouwen zich van de jongens en meisjes onder de brouwers. We proeven vijf bieren die niet direct de vullingen uit de kiezen trekken, maar meer dan de moeite van het…

Verder lezen

Een rondje Brussel

Nog iets te beleven in Brussel voor de bierliefhebber? Zeker. Al kun je voor de hoogtepunten ook in de Nederlandse bierwinkel terecht. Zeg je bier, dan zeg je België. En zeg je België, dan zeg je Brussel. Toch zijn er niet zoveel brouwerijen actief in de Belgische hoofdstad. Tot voor een paar jaar geleden zelfs maar één. Maar er is evengoed genoeg te beleven in de stad op het gebied van bier. We geven een rondje. Meer op de site van…

Verder lezen

Bier op z’n Duits

De bierstijlen die we tegenkomen aan de bar of in het schap komen uit maar weinig landen. De band van bieren waaruit de stijlen zijn ontstaan die we vandaag de dag drinken loopt van het Verenigd Koninkrijk en Ierland via België en Duitsland tot in Tsjechië en Oostenrijk. Porter uit Londen, saison uit Wallonië en pils uit Bohemen (Tsjechië) zijn voorbeelden. Ook in andere landen werden eigen bieren gemaakt, maar die zijn we (vooralsnog) grotendeels vergeten of ze worden slechts…

Verder lezen

Yes We Can

Bier zit steeds vaker in blik met tal van voordelen: geen invloed van licht, breukvrij, licht in gewicht en milieuvriendelijker dan de eenmalige bierfles. Het zijn vooral buitenlandse brouwerijen die de voordelen benutten. Maar een rondgang langs twintig Nederlandse brouwers leert dat een grote meerderheid graag blik zou gebruiken. ‘Blik heeft zoveel voordelen, het is sowieso de toekomst’, zegt Robbert Uyleman van brouwerij Uiltje. Maar de meeste brouwers zijn het er ook over eens dat Nederland er nog niet klaar voor…

Verder lezen

Het bier is weer zuur

Bier is er in zoet, zout, bitter, umami en zuur. Zuur is zelfs zeer goed vertegenwoordigd. Berliner Weisse, geuze, lambiek, gose, Vlaams roodbruin; het zijn bieren met zuur als voorname karaktertrek. Verantwoordelijk voor die smaak zijn specifieke gisten en bacteriën. Het meeste bier wordt met behulp van leden van de keurige Saccharomyces-gistfamilie voorzien van alcohol en koolzuur. Maar bij de zure bieren zijn het de wildebrassen van de Brettanomyces-familie die samen met hun handlangers Lactobacillus en Pediococcus (melkzuurbacteriën) zorgen voor…

Verder lezen

De Jackson-vijf (Michael Jackson)

Dit jaar is het veertig jaar geleden dat Michael Jackson zijn eerste grote werk uitbracht. Nee, niet de te vroeg gestorven Amerikaanse zanger, maar de Britse bier- en whiskyschrijver. Ook te vroeg overleden trouwens. In 1977 kwam zijn boek The World Guide to Beer uit, in het Nederlands vertaald als de Spectrum Bieratlas. Het was een tijd dat overal ter wereld het aantal brouwerijen tot een historisch dieptepunt was gedaald. De industriële brouwerijen werden groter, de variatie in bieren werd…

Verder lezen

Dat smaakt naar meer (met meer dan mout, hop en gist)

Bier met kaneel, bier met pompoen, bier met Earl Grey-smaak: een beetje vreemd, maar wel lekker. Bier maak je van water, mout, hop en gist. En indien gewenst ook met andere smaakmakers zoals fruit en kruiden. Dat is niet iets van vandaag of gisteren, dat wordt al gedaan zolang er gebrouwen wordt. Ja, ook in Duitsland. Het Reinheitsgebot (‘allein Gersten, Hopfen und Wasser’) mag dan dit jaar door het 500-jarig bestaan volop aandacht hebben gehad – het is de oudste…

Verder lezen